Coursera: conocimiento gratuito en la red

Llevo ya unos meses leyendo sobre Coursera, y tenía tanta curiosidad que sí, me he apuntado a dos cursos que empiezan en enero, en concreto Fundamentals of Online Education: Planning and Education y E-learning and Digital Cultures. La verdad es que mi principal temor es que nunca he hecho un curso en línea completamente en inglés, pero he estado leyendo por ahí lo que dice la gente que ya ha participado en alguno y me he quedado más tranquila.

El caso es que en el congreso al que asistí a comienzos de septiembre salió el nombre de esta plataforma un par de veces, y en ocasiones eran comentarios que veían con dudas o precaución este tipo de “negocios”. Si las universidades ofrecen sus cursos, contenidos y profesores en Internet, de manera libre y gratuita para que todo el que tenga ganas de aprender pueda hacerlo, ¿qué sacan ellas de todo esto? También hacían referencia a las declaraciones hechas por Sebastian Thrun, uno de los fundador de Udacity, en las que afirmaba que dentro de 50 años solo quedarían ¡10 universidades en el mundo! Adivinad cuáles. No sé muy bien en qué terminará todo esto, aunque creo que son iniciativas que nos pueden beneficiar a todos: a todos aquellos con curiosidad y ganas de aprender, de seguir haciendo cosas, de continuar con su formación, etc., independientemente de títulos o certificados; y a las universidades, que ven de esa manera cómo sus cursos, profesores, recursos, llegan a personas que de otra manera lo tendrían mucho más difícil.

Tres cosas sobre Efquel 2012

Este año hice coincidir mis vacaciones, que suelo cogerme tarde, cuando ya nadie quiere, para poder asistir a un congreso-foro en Granada, en concreto Efquel (European Foundation for Quality in e-Learning) 2012. El caso es que era la primera vez que iba a un congreso de estas características, normalmente asisto a aquellos más relacionados con la enseñanza de lenguas, lingüística… y creo que mis expectativas no tenían mucho que ver con lo finalmente resultó ser (ay). En cualquier caso, como he dicho otras veces, es bueno salir de nuestro campo de confort y seguridad e intentar ver que se hace fuera del ámbito lenguas-ELE. Tres cosas que no conocía y que me han llamado tanto la atención como para seguir investigando sobre ellas:

1) Marco Cynefin (en inglés lo llaman The Cynefin Framework). ¿Lo habíais escuchado alguna vez?! El término, de origen galés, por lo visto fue acuñado por Dave Snowden y se utiliza para describir problemas, situaciones y sistemas. El nombre (hábitat, lugar) se supone que es un recordatorio de cómo todas nuestras interacciones y comportamientos van a estar inevitablemente influenciados por nuestras experiencias, entendidas estas como personales o colectivas.  Si bien se utiliza ampliamente en el contexto de las organizaciones, Stephen Atsou (uno de los conferenciantes, y el único que habló de este modelo) nos quiso hacer ver los cinco dominios incluidos en él no son más que  el conetxto en el que se desarrolla el proceso de enseñanza-aprendizaje en entornos virtuales. Por mi parte, creo que merece darle una vuelta y ver sus aplicaciones.

2) Living Labs. Esto me sonaba un poco más, pero tampoco tenía muy claro lo que era. Por lo que llevo leyendo, sería algo así como un enfoque empleado en la investigación, el desarrollo y la innovación. Lo más innovador de todo esto sería la inlcusión de los usuarios, involucrados de esta manera en todas las etapas del proceso de creación, y no solo como objeto de estudio. Una pena no haberme interesado antes acerca de esto, porque da la casualidad que a lo largo de este año, en distintos meses, se han celebrado encuentros, jornadas  y conferencias en Madrid sobre esto mismo…

3) Open Apps de la Uoc, que como ellos mismos dicen en su página de inicio supone la creación de un entorno abierto que recoja las principales aplicaciones, recursos y otras soluciones desarrolladas (…) y destinados a usos de docentes y de mejora de la gestión. La parte que más me llama más la atención de todo esto es la posibilidad de compartir con otros profes lo que hacen y cómo les funciona. Por el momento, hay una aplicación que me interesa, Tandem, una herramienta que conecta a dos estudiantes en línea y que sirve para el aprendizaje de lenguas. Tienes dos opciones, probar la aplicación desde el campus de la UOC con un usuario de demostración y, por otro lado, descargarte la aplicación. Vamos a ver cómo funciona.